Marcapasso cerebral promete acabar com tremores e convulsões causados pelo Mal de Parkinson

Marcapasso cerebral promete acabar com tremores e convulsões causados pelo Mal de Parkinson

Foto: Reprodução/BBC

Cerca de seis milhões de pessoas sofrem de Parkinson no mundo e o sintoma mais visível são os tremores. O Parkinson, é a segunda doença neurodegenerativa mais frequente após o Mal de Alzheimer.

Outros 50 milhões têm epilepsia, que é caracterizada por convulsões. De acordo com a Organização Mundial de Saúde, é um dos distúrbios neurológicos mais comuns.

Um novo dispositivo, chamado WAND, aumenta a esperança das pessoas afetadas por estas doenças neurológicas: ele promete ser “extremamente eficaz” para evitar tremores e convulsões. O dispositivo foi desenvolvido por cientistas da Universidade da Califórnia em Berkeley, Estados Unidos.

O neuroestimulador é capaz de monitorar a atividade elétrica e, simultaneamente, fornecer energia para estimular certas regiões do cérebro se detectar que há uma anormalidade.

O WAND monitora a atividade cerebral em 128 pontos ao mesmo tempo, algo que o diferencia dos aparelhos que existem no momento, que chegavam a detectar apenas oito sinais.

“Queremos que o chip saiba qual é a melhor maneira de estimular o cérebro em um determinado paciente. E isso só pode ser feito por meio do controle e gravação de sua atividade neural”, afirma Rikky Muller, professor assistente de engenharia elétrica e ciência da computação na Berkeley.

Como teste do neuroestimulador, a equipe de pesquisa usou-o para identificar e atrasar o movimento de um braço em primatas.

A equipe de engenharia espera trabalhar com médicos  para fazer “pequenos ajustes”, mas alerta que ainda pode levar anos para que o dispositivo seja vendido.

“No futuro, nosso objetivo é criar dispositivos inteligentes que possam descobrir a melhor maneira de tratar o paciente e impedir que o médico tenha de intervir constantemente no processo”, disse Muller.

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