Vespa gigante asiática que tem picada mortal é encontrada pela primeira vez nos EUA

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A maior vespa do mundo, com pouco mais de cinco centímetros e uma picada dolorosa capaz de matar suas vítimas, foi encontrada pela primeira vez nos Estados Unidos, segundo informações da imprensa do país, baseada em um comunicado da Universidade Estadual de Washington.

Houve quatro registros do inseto gigante asiático, que já causa cerca de 50 mortes por ano no Japão e dizima abelhas, em dezembro de 2019, no estado de Washington.

“Ela é inconfundível”, disse Susan Cobey, criadora de abelhas do Departamento de Entomologia da universidade.

“Parecem um monstro de desenho animado esse enorme rosto amarelo-laranja,” acrescentou.

Vespa gigante asiática que tem picada mortal é encontrada pela primeira vez nos EUA

Foto: WSDA/divulgação / WSDA/divulgação/via REUTERS

“É uma vespa chocantemente grande”, acrescentou Todd Murray, entomologista da WSU e especialista em espécies invasoras.

“É um risco para a saúde e, mais importante, um predador significativo de abelhas”.

Ainda segundo o comunicado, Cobey, Murray e outros cientistas da universidade estão se preparando para o aumento de registros na primavera do hemisfério norte: a vespa começa a se tornar ativa em abril.

Eles trabalham com o Departamento de Agricultura do Estado de Washington, apicultores e cidadãos para encontrá-la, estudá-la e ajudar a deter sua proliferação.

Não se sabe como ou onde a vespa chegou pela primeira vez na América do Norte. Os insetos são frequentemente transportados em carga internacional e, às vezes, deliberadamente.

Em casa, nas florestas e montanhas baixas do leste e sudeste da Ásia, eles se alimentam de grandes insetos, incluindo outras vespas e abelhas nativas. No Japão, eles dizimam a abelha europeia, que não tem defesa efetiva.

O ciclo de vida das vespas gigantes asiáticas, explica o comunicado, começa em abril, quando as rainhas saem da hibernação, alimentam-se de seiva e frutas das plantas e procuram uma local subterrâneo para construir seus ninhos. Uma vez estabelecidas, as colônias crescem e enviam vespas operárias para encontrar comida e presas.

Os insetos são mais destrutivos no fim do verão e no início do outono, quando estão em busca de fontes de proteína para criar as rainhas do próximo ano.

Eles ataca colmeias de abelhas, matando as adultas e devorando as larvas e pupas. Suas picadas são grandes e dolorosas, com uma potente neurotoxina. Múltiplas picadas podem matar seres humanos, mesmo que não sejam alérgicos.

“Precisamos ensinar as pessoas a reconhecer e identificar essa vespa enquanto as populações são pequenas, para que possamos erradicá-la enquanto ainda temos uma chance”, alertou o entomolista Murray.

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