Pesquisadores acreditam ter achado o “rei” dos animais pré-históricos

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De acordo com um estudo publicado no Journal of Systematic Palaeontology, uma espécie do reinado dos trilobitas, artrópodes que viveram na Era Paleozoica, período que vai de 542 milhões há 251 milhões, identificado como  Redlichia rex  pode ter sido o “rei” de sua época.

Pesquisadores acreditam ter achado o rei dos animais pré-históricos

Foto: Divulgação

Os pesquisadores acreditam que este animal era influente sobre os outros da mesma espécie por causa de seu tamanho e de suas armas naturais. Apesar de ter apenas entre 30 e 35 centímetros de comprimento, esse tamanho era suficiente para torná-lo uma criatura gigante à época.

O R. rex foi encontrado em Emu Bay, na ilha de Kangaroo, Austrália, e tem aproximadamente duas vezes o tamanho de qualquer outro trilobita australiano da época.

Além disso, ele possuía espinhos nas pernas que parecem ter evoluído para esmagar as conchas de sua presa. “Os trilobitas geralmente têm algum tipo de apêndice com espinhos, mas os menores não têm essa forma”, afirmou o estudante de doutorado da Universidade de Adelaide, James Holmes ao site IFLScience.

A hipótese de que ele esmagava os animais menores ganhou força quando eles encontraram ferimentos em outros fósseis. “Curiosamente, os exemplares trilobita da região, incluindo Redlichia rex , exibem ferimentos causados por predadores que esmagavam suas conchas”, explica Diego Garcia-Bellido, um dos pesquisadores que participaram do estudo.

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