Nasa divulga imagens do ‘cometa do Natal’

Nasa divulga imagens do 'cometa do Natal'

Foto: Nasa

A  Nasa divulgou fotos do 46P/Wirtanen, conhecido como ‘Cometa do Natal’. No domingo (16), ele passou a uma distância de 11 milhões de quilômetros da Terra, cerca de trinta vezes a distância para a Lua.

O ‘Cometa do Natal’ foi descoberto em 1948 pelo astrônomo Carl Wirtanen.

O 46P/Wirtanen completa sua órbita a cada 5 anos e meio e, na maioria da vezes, passa muito longe da Terra para ficar visível a nós. Desta vez, foi tão perto que deu para ver a olho nu.

“Este pode ser um dos mais brilhantes cometas [a se aproximar da Terra]em anos, oferecendo aos astrônomos uma oportunidade importante de estudar um cometa de perto com telescópios terrestres, tanto ópticos quanto de radar”, afirma Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, Califórnia.

O 46P/Wirtanen é verde devido  a sua coma, a nuvem brilhante de gás e poeira que o envolve. Ela tem cianogênio e carbono diatômico, que brilham na cor verde quando são ionizadas pela luz do sol. De acordo com especialistas,  esses parecem “emitir mais água do que deveriam devido ao tamanho do seu núcleo”, explica a Universidade de Maryland.

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