Cientistas encontram microplásticos no gelo do Ártico

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Pedaços minúsculos de plásticos foram encontrados em núcleos de gelo perfurados no Ártico por uma equipe de cientistas norte-americanos, evidenciando a ameaça que essa crescente forma de poluição representa para a vida marítima mesmo nas mais remotas águas do planeta.

Cientistas encontram microplásticos no gelo do Ártico

Foto: Julie Steinberg/University of Delaware

Os pesquisadores usaram um helicóptero para aterrissar em campos de gelo e retirar amostras.

“Ficamos semanas observando o que parecia ser gelo primitivo, intocado, flutuando no oceano”, afirma Jacob Strock, um pesquisador estudante de graduação da Universidade de Rhode Island, que conduziu uma análise inicial, ainda na embarcação, dos núcleos.

“Quando olhamos de perto e vimos que está visivelmente muito contaminado quando você olha com as ferramentas certas, aquilo foi como um soco no estômago”, informou Strock à agência “Reuters”, por telefone.

Strock e seus colegas encontraram o material preso dentro de gelo retirada de Lancaster Sound, um trecho isolado de água no Ártico Canadense que eles acreditavam estar relativamente protegido da poluição de plástico.

A equipe perfurou 18 núcleos de gelo de até dois metros de comprimento em quatro locais, e encontrou pequenas esferas visíveis de plástico e filamentos de várias formas e tamanhos.

Os cientistas afirmaram que as descobertas sinalizam que a poluição de microplásticos está concentrada no gelo.

“O plástico se destacou tanto na abundância quanto na escala”, disse Brice Loose, oceanógrafo da Universidade de Rhode Island e cientista chefe da expedição, conhecida como Projeto da Passagem Noroeste.

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