Vírus da Zika é encontrado em macacos no Brasil

Pesquisadores afirmam ter encontrado vírus da Zika em macacos no Brasil

Foto: Fábio Massalli/Agência Brasil

A descoberta do vírus da zika em macacos nas florestas da região de São José do Rio Preto, São Paulo e também em Belo Horizonte, pode sinalizar um ciclo silvestre no país.

O estudo foi publicado na Scientific Reports. Os diversos cientistas observaram que os macacos ágeis, como os Saguis, não apresentavam um comportamento normal, eles estavam mais lentos e por isso eram capturados facilmente pelos moradores da região, que suspeitavam que os animais estavam com febre amarela.

Quando os cientistas foram estudar os cadáveres desses Saguis, descobriram que eles estavam infectados pelo vírus da zika. Os macacos morreram depois de ficarem fracos durante o período da infecção e não por causa da doença.

Segundo o coordenador do estudo, Maurício Lacerda Nogueira, se a pesquisa indicar que existe um potencial de um ciclo silvestre de zika no Brasil, isto significa que é possível existir um reservatório natural a partir do qual o vírus pode reinfectar com mais frequência em humanos.

“Uma doença que tem um reservatório silvestre, ela tem um comportamento muito diferente de uma doença que não tem esse reservatório. Então, quando a gente esperava que Zika fosse desaparecer agora e retornar daqui talvez 20 anos, 10 anos. Se nós temos um reservatório, vai ser um risco constante”, afirma Maurício Lacerda Nogueira

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Para Maurício Lacerda Nogueira, o próximo passo da pesquisa é entrar em regiões de mata mais isolada para mapear a extensão da presença do vírus.

“Eu acho que o importante da descoberta é que ela mostra que algumas coisas que a gente acreditava, para epidemiologia do vírus, que era através da transmissão (humano – mosquito – humano), que ia desaparecer por um longo prazo, talvez não seja verdade. E isso é muito importante, para que a gente tenha ou volte a investir, com muito afinco, pra vacina”, encerra.

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